سيحاول متصدر الدوري الإنكليزي «تشلسي» مواصلة مسلسل انتصاراته المستمرة منذ اثنتي عشرة مباراة عندما يستضيف «ستوك سيتي» ضمن الأسبوع الـ19 الذي يشهد قمة نارية على المركز الثاني بين «ليفربول» وضيفه «مانشستر سيتي».

ويتصدر «تشلسي» الترتيب برصيد 46 نقطة، بفارق ست نقاط أمام «ليفربول» الثاني الذي تفصله نقطة واحدة عن «مانشستر سيتي» الثالث.

وتبدو الفرصة مؤاتية امام «تشلسي» لتعزيز صدارته، والاقتراب من معادلة الرقم القياسي لعدد الانتصارات المتتالية في الدوري (14 فوزا)، والذي يحمله جاره اللندني «ارسنال» منذ العام 2002.

وسجل «ارسنال» رقمه على مدى الموسمين 2001 ـ 2002 و2002 ـ 2003.

واكد مدرب «تشلسي» انطونيو كونتي انه يفضل الفوز باللقب اكثر من الرقم القياسي، مضيفا ان «الارقام القياسية مهمة، ولكنها ليست كل شيء، فمن المهم كتابة التاريخ عند التتويج فقط».

وحذر كونتي لاعبيه من الافراط بالثقة في ظل ضعف معنويات خصومهم، بعد خسارتهم القاسية امام «ليفربول» قبل أيام.

وقال: «ستوك سيتي جريح ولن يكون خصما سهلا مثلما كان الامر ضد ليفربول، لقد خسروا بصعوبة والنتيجة لا تعكس مستواهم».

في المقابل، طالب مدافع «ستوك» الهولندي إريك بيترز زملاءه بالثقة بأنفسهم، مشددا على ضرورة «الا نهاب الفرق الكبيرة».

وسيكون ملعب «انفيلد رود» في ليفربول مسرحا للقمة التي تجمع فريقين يحققان أداء جيدا ومتقاربا في الفترة الماضية، اذ حقق كل منهما ثلاثة انتصارات تواليا، ويسعيان الى كسب النقاط الثلاث للاقتراب من «تشلسي».

وتواجد مدرب «مانشستر سيتي»، الإسباني بيب غوارديولا في «انفيلد» الثلاثاء لمتابعة مباراة «ليفربول» ضد «ستوك سيتي»، والتي قدم فيها المضيف أداء قويا وانهاها (4 ـ 1).

واقر مدرب «ليفربول» يورغن كلوب بصعوبة المهمة ضد «سيتي»، والتي سيستعيد خلالها ذكريات المواجهة مع غوارديولا، عندما كان الاخير مدربا لـ «بايرن ميونيخ» الالماني، وكلوب مدربا لـ «بوروسيا دورتموند».

وقال كلوب: «إنها مباراة صعبة للفريقين معا، ولكنها مثيرة والامر الاجمل انها ستقام على ارض ملعب انفيلد».

اضاف: «انا فعلا أتطلع بفارغ الصبر لخوضها. مانشستر سيتي فريق جيد ونحن ايضا، وبالتالي ستكون المباراة جيدة».

ويخوض «ارسنال»، الرابع بفارق تسع نقاط عن تشلسي، اختبارا سهلا امام جاره «كريستال بالاس» الـ17.

وفي حال فوزه، سيكون «ارسنال» امام فرصة التقدم الى المركز الثالث، اذا خسر «مانشستر سيتي» امام «ليفربول».

وكان «توتنهام» اختتم الأسبوع الـ18 بفوز كاسح على مضيفه «ساوثهامبتون» (4 ـ 1).

سجل لـ «توتنهام» ديلي آلي (19 و87)، وهاري كاين (52)، والكوري الجنوبي هونغ ـ مين سون (85)، ولـ «ساوثهامبتون» الهولندي فيرجل فان دايك (2).

المباريات (بتوقيت بيروت)

& اليوم:

ـ «هال سيتي» * «إيفرتون» (22.00).

& السبت:

ـ «بيرنلي» * سندرلاند» (17.00).

ـ «تشلسي» * «ستوك سيتي» (17.00).

ـ «ليستر سيتي» * «وست هام يونايتد» (17.00).

ـ «مانشستر يونايتد» * «ميدلزبره» (17.00).

ـ «ساوثهامبتون» * «وست بروميتش ألبيون» (17.00).

ـ «سوانزي سيتي» * «بورنموث» (17.00).

ـ «ليفربول» * «مانشستر سيتي» (19.30).

& الأحد:

ـ «واتفورد» * «توتنهام» (15.30).

ـ «أرسنال» * «كريستال بالاس» (18.00).